European Horizons hosts discussion on Brexit

Dr  MacKay  directed the  discussion  to how  a  wider examination  of  Brexit’s  impact upon  the  UK can  produce  a knock-on  effect  that extends  as  far as  the  University of  St  Andrews.

Illustration: Gabrielle Wolf

The  European  Horizons society  recently  hosted a  “Boom  or Bust?  Brexit  Scenarios and their  Consequences”  discussion for  students  on Monday  16  April, with  speaker  Dr Brad MacKay,  Vice-Principal  of International  Strategy  and External  Relations  for  the  University of  St  Andrews, sharing  his  research and  insight.

An  emerging  society in  the  University, European  Horizons  advocates for  an  increasing awareness  of  the  significance of  European  integration and  identity.

The  discourse  on Brexit  scenarios  and their  consequences  comes at  a  time when  the outcome  is unclear  and  alarming to  many  European students  studying  in the  UK.

In  his  current position,  Dr  MacKay is  responsible  for fostering  national  and international  strategic  relationships.  He is  also  a lecturer  for  the  School  of Management.

Dr  MacKay  directed the  discussion  to how  a  wider examination  of  Brexit’s  impact upon  the  UK can  produce  a knock-on  effect  that extends  as  far as  the  University of  St  Andrews.

More  specifically,  the discussion  emphasised  the two  primary  drivers that  would  influence the  final  scenario: whether  it  is a  soft  or hard  Brexit  and whether  the  UK will  retain  or  surrender  a portion  of  its sovereignty.

Dr  Mackay  informed the  students  that sovereignty  was  a critical  factor  to  those voting  for  the Leave  campaign,  as the  British  public were  attracted  to  the  proposal of  splitting  from  a  globalised and  integrated  network in  an  inward-looking  movement.

However,  Dr  MacKay remarked,  “The  UK is  making  by far  the  most  compromises,  which gives  you  an  indication  of what  they  must be  thinking  behind the  scenes,  in terms  of  particularly the  economic  consequences of  not  getting a  half  decent trade  deal  from the  EU.”

He  voiced  his concern  that,  depending on  which  scenario transpires  throughout  the course  of  negotiations, it  will  have a  substantial  impact on  the  type of  country  the UK  becomes.

Dr  MacKay  said, “In  the  end, what  you  might end  up  with is  a  type of  country which  may not  be  the type  of  country that  people  voted for  in  the  first  place.”

Dr  MacKay’s  own research  into  the implications  and  reactions that  businesses  and organisations  may  face due  to  Brexit showed  that  a wide  range  of industries  could  be affected.  Additionally,  he believes  that  universities are  amongst  many other  institutions  that fear  the  worst from  the  Brexit negotiations.

Other  industries  include aeronautics,  financial  services, and,  particularly in Scotland, the whisky industry.

MacKay  noted  the high  stakes  for  universities  whereby research  funding,  the Erasmus  programme,  and the  recruitment  of staff  and  prospective students  arise  as central  concerns.

Annabelle  von  Moltke, an  EU  student largely  raised  in the  UK,  expressed her concerns  after  the  discussion. Ms von  Moltke  said, “I  feel  that  Brexit  creates a  hostile environment  for EU  applicants.  I’m an  EU  student and  I’m  getting out  of  this country.”

She  continued,  “Brexit is  likely  to mean  that  EU graduates  will  find  it  harder to  become  employed and  remain  in the  UK,  hence there  is  less incentive  for them  to apply,  especially if  post-Brexit  means a  rise  in tuition  fees.”

Dr  MacKay  addressed such  points  during the  discussion,  noting that  the  difficulty of  not  having international  fees  after Brexit  falls  with issues  around  discrimination. Speaking for  the University,  Dr  MacKay said,  “We  have to  think  very carefully  about  scholarships and  bursaries.

“One of  the  things that  we  pride  ourselves  on at  St  Andrews is  that  we  are  such an  international  university, so  figuring  out mechanisms  to  be able  to  maintain that  international  profile is  going  to be  quite  critical for  us.”


Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.